L’aventure agricole montréalaise : une géopolitique urbaine quid de tensions? – Archipel

Depuis plusieurs années, la question du système alimentaire prend de l'ampleur à Montréal. De nombreuses initiatives en agriculture urbaine (AU) prennent racine dans la métropole par une réappropriation citoyenne de l'espace public. Elles prennent la forme de jardins communautaires et collectifs, ou bien pour innover vers d'autres formes de production alimentaire en milieu urbain (toits verts, jardins à partager, etc.), mais sans toutefois réussir à se pérenniser dans l'espace et le temps. Dans ce contexte, ce mémoire analyse la dimension géopolitique de la production alimentaire présente sur le territoire montréalais. Il aspire à mettre en lumière les raisons, les acteurs et les effets sur la ville de Montréal, spécifiquement sur l'arrondissement du Plateau-Mont-Royal, et d'analyser les interactions externes et internes entre les différents acteurs de l'AU, ainsi que les représentations et dynamiques territoriales qui les accompagnent et les soutiennent. Elle vise donc à mettre en évidence les interactions des acteurs locaux, régionaux et nationaux pour voir dans quelle mesure la question de l'AU est un objet de tensions entre les acteurs par l'interprétation de leurs représentations sociales et territoriales. L'originalité de ce travail réside dans le fait qu'il constitue la première tentative à l'étude d'une géopolitique locale de l'AU. Ce mémoire s'attache à démontrer la pertinence géographique dans son cadre d'analyse et méthodologique. L'analyse fait preuve ici de sa capacité à être opérationnalisé dans une recherche priorisant la méthode géopolitique. Les résultats obtenus permettent d'élargir les connaissances sur la question des potentialités, des acteurs et des représentations de l'AU sur le territoire montréalais et d'ouvrir de nouvelles perspectives sur la matière. La viabilité de l'AU est fonction de la prise en compte des spécificités du territoire, des politiques municipales, des représentations socio-territoriales des différents acteurs, des potentialités et des interactions entre les fonctions économiques, sociales et environnementales d'un territoire urbain. Malgré une forte volonté citoyenne pour l'implantation de projets en AU sur le territoire montréalais, leur viabilité en est toutefois diminuée sans un soutien politique, par l'intermédiaire de politiques municipales, de programmes de subvention à court et long terme, et d'une accessibilité à des espaces cultivables peu dispendieux. Avec l'appui du politique, les projets en AU augmentent leur probabilité à être pérenniser dans l'espace et le temps

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Growing fresh fruits and vegetables in an urban landscape: A geospatial assessment of ground level and rooftop urban agriculture potential in Boston, USA – ScienceDirect

Urban parcels can potentially be leveraged for developing a local urban food system by growing high yield food crops. Here, a remote sensing and GIS-based modeling framework was developed to locate and quantify available area for urban farming, including both rooftop and ground level areas in the city of Boston, MA, USA. Geoprocessing and spatial analysis tools were used to process geographic data layers for zoning, ownership, slope, soil quality, and adequate light availability. Surface slope (roof pitch) was determined for all buildings in the city through the creation of a digital surface map from remotely sensed LiDAR data. Potential parcels from ground level public and private vacant lots and underutilized residential and commercial areas were mapped using publicly available datasets. Approximately 922 ha of rooftop and 1,250 ha of ground level parcels have been identified, representing 7.4% and 10% of the total land area in Boston, respectively. Finally, food yield values for common urban agricultural crops were used to estimate the city’s food production potential from the identified parcels. Despite Boston’s density, the mapped areas have potential to produce enough fresh fruits and vegetables for Boston’s population, while providing both environmental and economic co-benefits. The study outcome was compared with mapping and inventory results from other North American cities.

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Gardening as a mental health intervention: a review

The number of gardening-based mental health interventions is increasing, yet when the literature was last reviewed in 2003, limited evidence of their effectiveness was identified. The purpose of this paper is to evaluate the current evidence-base for gardening-based mental health interventions and projects through examining their reported benefits and the quality of research in this field.

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Common Farm : un projet d’innovation sociale en agriculture urbaine

Les résultats sont maintenant connus, des 12 candidatures pour le site de Chapelle International le projet Common Farm, auquel AULAB participait, arrive troisième. Le lauréat est Cultivate et son projet ambitieux “Mushroof« .

Pour cet appel effectué dans le cadre du programme Les Parisculteurs, Le Laboratoire sur l’agriculture urbaine (AULAB) avait joint la proposition Common Farm portée par Vergers Urbains (coordination globale), Toits Vivants (Coordination technique) et Halage / Cultivons la Ville (Exploitation en insertion). Nous apportions notre expertise scientifique à ce projet pour ce site aménagé sur deux niveaux : une de 1256 m² en toiture basse, et une autre permettant d’installer des serres sur 1171 m², une zone libre de 2845 m² et une zone de 1200 m² avec couche de terre de 35 cm auxquels s’ajoutent 589 m² de jardinières.

Ce projet d’innovation sociale visait la création d’un écosystème de production alimentaire circulaire, mais aussi sociale au sein du quartier. La Common farm se voulait aussi un lieu d’échange, de partage – un centre de partage des savoirs. Par le développement d’un écosystème productif de biens communs, le projet cherchait à aller au-delà d’une simple production alimentaire hyperlocale, en développant une démarche intégrée, où divers éléments s’hybrident et se mettent en synergie, tout en étant productif.

La création d’un Laboratoire de recherche international

L’apport d’AULAB dans Common Farm, la ferme commune, a été d’imaginer la création d’un lieu d’expérimentation à ciel ouvert pour des équipes de recherche française et canadienne. Les chercheurs sous l’égide du Laboratoire sur l’agriculture urbaine- AU/LAB (Canada-International) et d’Astredhor (France) auraient développés des programmes de recherche et d’accompagnement avec les différents projets de Common Farm.

Les différents projets de recherche mis en œuvre dans le cadre de Common Farm auraient été en lien direct avec la station de recherche ASTREDHOR située à St-Germain en Laye et la ferme expérimentale d’AU/LAB sur toit du Palais des congrès de Montréal. Des lieux où se développent des dispositifs techniques de production innovants. Le site de la Chapelle aurait été une forme d’extension urbaine de ces lieux afin d’expérimenter in-situ certains dispositifs, et surtout voir comment de tels dispositifs peuvent être mis en application par des agriculteurs urbains. Nous aurions aussi pu analyser comment de telles installations sont des infrastructures vertes pour des villes viables (adaptation au changement climatique, biodiversité urbaine, économie circulaire, etc.). Common Farm aurait offert une plateforme de recherche unique sur la mise en œuvre de systèmes alimentaires urbains visant un quartier nourricier, recherche en cours au sein d’AU/LAB depuis quelques années.

Dans la conception nous amenions la recherche à suivre les projets et accompagner les porteurs de projets par des recherches spécifiques, entre autres en équipant de capteurs différents projets. Ce qui permettait d’accumuler des données pouvant nourrir une plateforme intelligente, qui orchestrerait une infrastructure de communication et de calculs de nouvelle génération, pour adapter et intégrer durablement les méthodes d’agriculture urbaine sur toits dans un modèle de ville intelligente. Ce projet est actuellement en développement à Montréal.

Ainsi la proposition de Common Farm en était une d’innovation sociale, d’innovation technique, mais aussi d’innovation scientifique. Elle était une ferme de production alimentaire, de production de liens sociaux, de production de savoir, tout en jouant un rôle économique en tant qu’un incubateur/accélérateur d’entreprises agricoles urbaines.

Pour voir le projet Common Farm »»»

Le projet était porté par un écosystème d’une cinquantaine d’acteurs pluridisciplinaires et complémentaires, partageant des valeurs communes et habitués à travailler ensemble, pilotés par Vergers Urbains, Toits Vivants, Halage / Cultivons la ville (Exploitation en insertion) et Tootem (Cultures verticales hydroponiques), accompagnés par la Houf (exploitant houblonnière), Houblons de France (culture houblon et BrewLab), Du Monde au Balcon (DMAB – Pépinières pour particuliers), La Partisane (cultures aromatiques), Verger Itinérant (Pépinière fruitière), Grappe Urbaine (Viticulture urbaine), Cycloponic/ La Caverne (Champignons, Endives, Micropousses), Green’Elle (Aquaponie), Graine de Troc (Grainothèque), Bocoloco (Restaurant associatif et FoodLab), Open Food France (FoodHub), Zone AH !/ Zébu (Logistique urbaine), P2p Food Lab (Cultures connectées), École du Compost (formation Compost), Miel de Quartier (Apiculture urbaine), Conserverie Urbaine (Ateliers de transformation), Les Alchimistes (Compostage mécanique), HopUp  (Bar associatif et évènementiel), CivicWise (Concertation), FabCity (recherche et co-construction), Echoes (Design et Ingénierie), Wladimir de Lantivy & Romain Mouscadet (Architecture), Nicola Lacambre (rendeurs) (Architecture), Collectif X-Cube (Groupement de compétence autour des techniques constructives gonflables), Les batisseuses (Eco-construction participative), Agrithermic (BET Serre passive), Volume (Conseil en montage de Tiers Lieux), InnovBlue (Conseils sur le modèle économique), Pôle Recherche : AU/LAB (Laboratoire d’agriculture urbaine, recherche), Astredhor (Recherche en horticulture), Ryerson Univ., SRHM, La Paillasse, Sony CSL, Remix the Commons, Assemblée Virtuelle, La Bonne Tambouille.

Eric Duchemin

Directeur scientifique et formation du Laboratoire sur l'agriculture urbaine (AULAB)

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Mapping public and private spaces of urban agriculture in Chicago through the analysis of high-resolution aerial images in Google Earth

Although always a part of city life, urban agriculture has recently attracted increased attention from diverse groups in the United States, which promote it as a strategy for stimulating economic development, increasing food security and access, and combatting obesity and diabetes, among other goals. Developing effective policies and programs at the city or neighborhood level demands as a first step the accurate mapping of existing urban agriculture sites. Mapping efforts in major U.S. cities have been limited in their focus and methodology. Focusing on public sites of food production, such as community gardens, they have overlooked the actual and potential contribution of private spaces, including home food gardens, to local food systems. This paper describes a case study of urban agriculture in Chicago which used the manual analysis of high-resolution aerial images in Google Earth in conjunction with ArcGIS to identify and map public and private spaces of food production. The resulting spatial dataset demonstrates that urban agriculture is an extensive land use type with wide variations in the distribution of sites across the city. Only 13% of sites reported to be community gardening projects by nongovernment organizations and government agencies were determined, through image analysis, to be sites of food production. The production area of home gardens identified by the study is almost threefold that of community gardens. Study results suggest opportunities may exist for scaling up existing production networks—including home food gardens—and enhancing community food sovereignty by leveraging local knowledges of urban agriculture.

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Characteristics and motivations of potential users of urban allotment gardens: The case of Vila Nova de Gaia municipal network of urban allotment gardens

Demand for urban allotment plots has recently increased in Portugal but little is known about the characteristics and motivations of the demanding population, and if and how its characteristics affect its motivations. In this article, we use the Municipal Network of Urban Allotment Gardens (MNUAG)1 launched by the Portuguese municipality of Vila Nova de Gaia for an exploratory Case Study research. Based on the data collected in the MNUAG application forms submitted in the period 2012–2013, we describe the characteristics and the motivations of the population demanding for urban allotment gardens (UAG)2 and run a logit model to find if and how the motivations are influenced by the characteristics. The population of applicants to the MNUAG is quite diverse. It has a balanced gender distribution and an average age of 47 years. Most of the applicants are between 25 and 64 years old, and belong to households with 2–4 members. To supplement family budget, occupation of leisure times, and access to organic farming are its most important motivations, followed by environmental concerns, the practice of physical exercise, and education. Motivations are influenced by the characteristics. This study has identified two groups of applicants with contrasting motivations. Food security is the only significant motivation for the unemployed and low-income applicants. Food safety, health concerns, environmental concerns, recreation, and education are common and frequent motivations among the upper and intermediate professional groups. Results can have future implications on the MNUAG, namely on the UAG location and typology, plot number, and plot size. To meet the demand of all the types of applicants, while fostering social cohesion, the municipality should reinforce its current small UAG structure and add to the MNUAG one or two productive parks.

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Viabilité des microfermes maraîchères biologiques : Une étude inductive combinant méthodes qualitatives et modélisation

L'agriculture urbaine est devenue en moins de vingt ans un sujet d'actualité politique et scientifique. La dimension multifonctionnelle de cette agriculture (souveraineté alimentaire urbaine, contribution au lien social, fourniture de services écosystémiques) est, plus qu'ailleurs, essentielle. Les modèles agricoles orthodoxes s'incorporent imparfaitement à ce cadre et, surtout, prennent difficilement place dans des espaces où la contrainte foncière est très forte. Les solutions à mettre en oeuvre sont donc à chercher en dehors de cette orthodoxie. La permaculture, cadre d'action de fermes déjà existantes, représente une alternative innovante et prometteuse, mais les systèmes et les pratiques qui s'y inscrivent demeurent très mal connus. Ce projet s'intéresse à ces systèmes, en s'appuyant sur une approche de modélisation qui permette de dépasser l'obstacle du faible nombre de situations observables. Il sera conduit en collaboration directe avec les agriculteurs innovateurs, dans une posture revendiquée de recherche-action. L'ambition est de construire un modèle conceptuel formalisé mathématiquement, dont l'exploration aboutisse à un ensemble de « métarègles » pour la définition et la conduite des systèmes maraichers éco-intensifs appropriés au contexte urbain, permettant aussi bien à des scientifiques qu'aux acteurs de terrain de répondre à la question « comment concevoir des règles dans le contexte donné » plutôt qu'à la question « quelles règles appliquer ». Abtract Urban agriculture became in less than twenty years a political and scientific current topic. The multifunctional dimension of this agriculture (urban food sovereignty, contribution to the social link, supply of ecosystem services) is, more than elsewhere, essential. The orthodox agricultural models fit imperfectly this framework and are hardly applied in spaces where the land constraint is very strong. The solutions to be implemented are thus to seek apart from this orthodoxy. Permaculture is the action frame of already existing farms, represents an innovative and promising alternative, but their systems and practices remain badly known. This PhD project is focused on such systems, by leaning on a modeling approach of their ecological and economic viability which allows overtaking the obstacle of the low number of observable situations. It will be led in direct collaboration with innovating farmers, in an asserted posture of research -action. The ambition is to build a mathematically formalized conceptual model, whose exploration leads to a set of meta-rules for the definition and the management of market-gardening systems appropriate to an urban context, allowing as well scientists as practitioners and policy-makers to answer the question "how to design rules in a given context" rather than in the question "what rules are to be applied.

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Specificities of French community gardens as environmental stewardships

Community-based efforts are essential to address urban social–ecological challenges. Here, we focus on French community gardens. Through participant observation and semistructured interviews, this study seeks to provide empirical evidence on: (1) what motivates volunteer gardeners in French community gardens to undertake this activity, (2) what practices take place in the gardens, and (3) which individual and collective processes are associated with gardeners' experiences in the gardens. Through these questions, we aim to understand how these initiatives relate to environmental stewardship. Our results show that environmental, social, and self-motivations are the drivers behind gardeners' participation in the gardens. It seems that involvement in the gardens provides opportunities to fulfill those needs and/or motives through different interrelated processes between the individual with him/herself, the human collective, and nature such as: contemplating nature and benefiting from sensory experiences, having access to environmental education, experiencing individual and collective organization, renewing social–ecological relationships, and facing local challenges. We note that French community gardens provide arenas for new experiences of nature. In addition, even if gardens’ biophysical features and gardening practices allow a series of processes that provide social and ecological benefits and outcomes, these gardens refer to environmental stewardship practices by cultivating relational values. These values provide opportunities for innovative ways of creative conservation, reflecting how care for ourselves extends to care for others, for places, and for nature.

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New York s’implique dans le développement de l’agriculture urbaine

Billet rédigé par Eric Duchemin, Directeur scientifique AULAB et Jean-Philippe Vermette, Directeur politiques publiques AU/LAB

Près de 30 après avoir adopté ses premières mesures favorables à l’agriculture urbaine, le Conseil de Ville de New York vient tout juste d’adopter à l’unanimité un projet de loi visant la création, par ses services, d’un portail de l’agriculture urbaine qui viendra donner un coup de pouce au développement des projets d’agriculture urbaine aussi bien communautaires que commerciaux.

Bien que plusieurs acteurs se réjouissent de cette nouvelle, la décision du conseil est une mouture beaucoup moins ambitieuse que la proposition initiale du conseiller municipal Raphael L. Espinal et du président de l’arrondissement de Brooklin Eric Adams. Cette première proposition prévoyait la rédaction d’un plan intégré de l’agriculture urbaine new yorkaise. Teintée par le désir de donner des outils de démarrage aux entreprises High-tech, ce plan d’action intégré offrait, selon plusieurs, trop peu de perspectives prometteuses pour le développement d’une agriculture plus sociale à New York. Un danger que l’on voit poindre le bout du nez dans plusieurs villes à travers le monde.

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Eric Duchemin

Directeur scientifique et formation du Laboratoire sur l'agriculture urbaine (AULAB)

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A Global Geospatial Ecosystem Services Estimate of Urban Agriculture

Though urban agriculture (UA), defined here as growing of crops in cities, is increasing in popularity and importance globally, little is known about the aggregate benefits of such natural capital in built-up areas. Here, we introduce a quantitative framework to assess global aggregate ecosystem services from existing vegetation in cities and an intensive UA adoption scenario based on data-driven estimates of urban morphology and vacant land. We analyzed global population, urban, meteorological, terrain, and Food and Agriculture Organization (FAO) datasets in Google Earth Engine to derive global scale estimates, aggregated by country, of services provided by UA. We estimate the value of four ecosystem services provided by existing vegetation in urban areas to be on the order of $33 billion annually. We project potential annual food production of 100–180 million tonnes, energy savings ranging from 14 to 15 billion kilowatt hours, nitrogen sequestration between 100,000 and 170,000 tonnes, and avoided storm water runoff between 45 and 57 billion cubic meters annually. In addition, we estimate that food production, nitrogen fixation, energy savings, pollination, climate regulation, soil formation and biological control of pests could be worth as much as $80–160 billion annually in a scenario of intense UA implementation. Our results demonstrate significant country-to-country variability in UA-derived ecosystem services and reduction of food insecurity. These estimates represent the first effort to consistently quantify these incentives globally, and highlight the relative spatial importance of built environments to act as change agents that alleviate mounting concerns associated with global environmental change and unsustainable development.

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School Gardens: A Qualitative Study on Implementation Practices

School gardens have beneficial effects on children's dietary behaviors but information on its implementation is scarce. The current study aimed to gain insight in implementation practices of school gardens and in perceptions of key members and children towards a school garden. We conducted twelve interviews involving 14 key members and five focus groups with 38 children from fifth to sixth grade (10-13 years old) in four primary schools in Ghent (Flanders, Belgium). We analyzed the interviews and focus groups in NVivo, using thematic analysis. School gardens were mainly initiated to involve children in nature, not to improve vegetable consumption. Participants were positive about having a school garden, experienced facilitating factors (e.g., adaptability of the garden, having a person responsible for the garden), but also various barriers (e.g., difficulties with startup, maintenance during summer holidays and integration in the school curriculum) and suggested some solutions (e.g., involving external organizations and parents, expanding the garden) and motivating factors for children (e.g., colorful plants, use of gloves). In order to improve implementation and to contribute to children's health, future school gardening projects should take the recommendations of key members and children into account.

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Rooftop farming on urban waste provides many ecosystem services

Urban farming, especially on rooftops, is a popular and growing topic in both the media and the scientific literature, providing a genuine opportunity to meet some of the challenges linked to urban development worldwide. However, relatively little attention has been paid to date to the growing medium of green roofs, i.e., Technosols. A better understanding of the influence of Technosols and the link with ecosystem services is required in order to maximize the environmental benefits of urban rooftop farming. Between March 2013 and March 2015, a pilot project called T4P (Parisian Productive rooftoP, Pilot Experiment) was conducted on the rooftop of AgroParisTech University. Urban organic waste was used, and results were compared with those obtained using a commercial potting soil, based on yield and trace metal concentrations, substrate characterization, and the amount of leaching. An assessment of the ecosystem services expected from the Technosols was undertaken in terms of the output of food (food production and quality), regulation of water runoff (quantity and quality), and the recycling of organic waste. Indicators of these ecosystem services (e.g., yield, annual loss of mass of mineral nitrogen) were identified, measured, and compared with reference cases (asphalt roof, green roof, and cropland). Measured yields were almost equivalent to those obtained from horticultural sources in the same area, and the Technosols also retained 74–84% of the incoming rainfall water. This is the first quantitative analysis of ecosystem services delivered by urban garden rooftops developed on organic wastes, and demonstrates their multifunctional character, as well as allowing the identification of trade-offs. An ecosystem services approach is proposed for the design of soil-based green infrastructure of this kind and more generally for the design of sustainable urban agriculture.

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Cartographie des jardins individuels à Longueuil (Québec, Canada)

En collaboration avec plusieurs partenaires, le Laboratoire sur l’agriculture urbaine (AULAB) travaille sur un projet d’évaluation de l’agriculture urbaine comme infrastructure verte de résilience individuelle et collective face aux changements climatiques et sociaux. Planifié sur trois ans (20176-2020), ce projet de recherche servira à outiller les acteurs sociaux québécois d’un guide d’évaluation sur les bénéfices de l’agriculture urbaine quant à l’insécurité alimentaire, la justice alimentaire et la résilience individuelle et collective pour l’alimentation, le tout dans un contexte de changements climatiques.

Le travail présenté dans le cadre de ce billet a été réalisé par Léa Brenneval de l’École Nationale des Travaux Publics de l’Etat, qui était en stage à AULAB à l’été 2017. Le stage  a été réalisé sous la supervision de Eric Duchemin, Directeur scientifique et formation de AULAB, avec la participation de Hien Pham, professeure à l’UQAM et Collaboratrice à AULAB.

Résumé : Dans le cadre d’une recherche l’équipe du Laboratoire sur l’agriculture urbaine (AU/LAB) a cartographié par Image satellite la présence de jardins individuels sur une première zone de 20,5 km2 du Territoire de la ville de Longueuil. Cette cartographie a été jumelée par des visites de terrain afin de valider l’identification effectuée par l’analyse des images. Cette zone d’étude couvre 18% du territoire de la ville de Longueuil. Continuer la lecture de Cartographie des jardins individuels à Longueuil (Québec, Canada) 

Cartographie de l’agriculture urbaine à Montréal-Nord (Québec, Canada)

En collaboration avec plusieurs partenaires, le Laboratoire sur l’agriculture urbaine (AULAB) travaille sur un projet d’évaluation de l’agriculture urbaine comme infrastructure verte de résilience individuelle et collective face aux changements climatiques et sociaux. Planifié sur trois ans (20176-2020), ce projet de recherche servira à outiller les acteurs sociaux québécois d’un guide d’évaluation sur les bénéfices de l’agriculture urbaine quant à l’insécurité alimentaire, la justice alimentaire et la résilience individuelle et collective pour l’alimentation, le tout dans un contexte de changements climatiques.

Le travail présenté dans le cadre de ce billet a été réalisé par Bastien Haehnel, Université de Strasbourg, qui était en stage à AULAB à l’été 2017. Le stage  a été réalisé sous la supervision de Eric Duchemin, Directeur scientifique et formation de AULAB, avec la participation de Hien Pham, professeure à l’UQAM et Collaboratrice à AULAB.

Résumé : Dans le cadre d’une recherche l’équipe du Laboratoire sur l’agriculture urbaine (AU/LAB) a cartographié par Image satellite la présence de jardins individuels sur l’ensemble du territoire de l’arrondissement Montréal-Nord, soit une superficie de 11,07 km². Cette cartographie a été jumelée par des visites de terrain afin de valider l’identification effectuée par l’analyse des images. Cette zone d’étude couvre 2,6% du territoire de la ville de Montréal. Continuer la lecture de Cartographie de l’agriculture urbaine à Montréal-Nord (Québec, Canada) 

Eric Duchemin

Directeur scientifique et formation du Laboratoire sur l'agriculture urbaine (AULAB)

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